Définition/génèse

Une lagune, c'est quoi ?

Les lagunes sont des plans d'eau littoraux, généralement de faible profondeur, séparés de la mer par un cordon littoral appelé lido. D'un point de vue hydrologique, la communication avec le milieu marin est réalisée par un grau. Le caractère temporaire ou permanent de ces échanges avec la mer confère aux eaux lagunaires un caractère saumâtre.

 

Légende : Etang de Vic (complexe des étangs palavasiens), crédit : SIEL

Etang de Vic (complexe des étangs palavasiens), crédit : SIEL

 

 

Comprises entre terre et mer, les lagunes entretiennent tout naturellement des relations étroites avec les zones humides qui l'entourent (marais, etc.) et reçoivent de nombreux apports du bassin versant. Scientifiquement, les lagunes sont définies comme des milieux paraliques (Guelorget et Perthuisot, 1984).Localement, dans le langage courant, le mot 'étang' qui désigne différents types d'écosystèmes naturels ou artificiels se substitue à l'appelation 'lagune'.

 

La superficie des complexes lagunaires (lagune + zones humides périphériques) a été estimée à environ 130 000 ha sur les 3 régions méditerranéennes françaises (source: 'Synthèse des lagunes', 2007).

 

 

  Etang du Vaccarès (Camargue) , crédit : M. Gauthier-Clerc/Tour du Valat  

Etang du Vaccarès (Camargue) , crédit : M. Gauthier-Clerc/Tour du Valat

 

Typologie des lagunes

La profondeur des lagunes est généralement de l'ordre du mètre mais il existe des milieux beaucoup plus profonds, à mettre en relation avec leur origine géomorphologique :

 

  • Les lagunes sensu stricto, peu profondes et entourées de rives basses. Elles se sont constituées derrière des cordons sédimentaires accumulés par les courants marins le long des côtes (ex. Etangs palavasiens, Hérault / Languedoc-Roussillon).
  • Les lagunes tectoniques, issues de l'effondrement ou de l'érosion d'une portion du rivage. Plus profondes (une dizaine de mètres), elles sont généralement cernées de petites falaises rocheuses (ex. Etang de Diana, Haute-Corse / Corse).
  • Les lagunes estuariennes ou deltaïques. Les alluvions, accumulés en tombolos le long du rivage font obstacle à l'écoulement des cours d'eau, isolant des petits plans d'eau saumâtres au débouché des fleuves côtiers (ex. La Camargue, Bouches-du-Rhône / Provence-Alpes Côte d'Azur).

 

Genèse des lagunes

La formation des lagunes méditerranéennes débute il y a bien longtemps. A la fin de la dernière glaciation il y a 10 000 ans, le climat se réchauffe, la calotte glacière fond… le niveau de la mer s'élève progressivement. Au cours de sa remontée, qui s'est stabilisée au niveau actuel il y a environ 6 000 ans, les  vagues et les courants qui transportent des sables le long du rivage construisent lentement un cordon sableux, le lido. Ce cordon sableux sépare la mer des eaux saumâtres qui ont envahi les parties les plus basses de la plaine littorale. Seuls les graus, interruptions des lidos, maintiennent une communication entre les étangs et la mer.

. Etang du Vaccarès (Camargue) , crédit : M. Gauthier-Clerc/Tour du Valat 

Etang de Diana, crédit : DREAL Corse

 

"LAG'UNE...Découverte !", Film réalisé par Océanides, produit par le Pôle lagunes, Juin 2015

Qu'est-ce qu'une lagune ? Par quels phénomènes sont-elles apparues ? Quels sont leurs rôles et valeurs à la fois pour la nature et pour l'homme ? Dédié au jeune public, ce film court apporte quelques réponses succinctes et pédagogiques pour mieux connaître les lagunes méditerranéennes françaises.

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