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 Etang du Bagnas | Pôle-relais lagunes méditerranéennes

Etang du Bagnas

Présentation / Activités / Faune - Flore / Problématiques / Gestion

Mise à jour le 05/10/2016

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Présentation

L’étang du Bagnas qui se trouve à l’Ouest de Thau sur les communes d’Agde et de Marseillan, est en réalité composé de deux étangs: le Grand Bagnas un étang en eau libre, et le Petit Bagnas qui est un marais à sansouïres asséché une partie de l'année. L'ensemble constitue une zone humide d'environ 561 hectares.

Les étangs du Bagnas sont caractérisés par une faible profondeur moyenne (0,4 m) et des salinités allant de 6 g.l-1 pour la lagune du Grand Bagnas (contrôle artificiel visant à favoriser l’avifaune) à plus de 50g.l-1 pour les sansouïres.

D'importance internationale pour l'accueil des oiseaux d'eau, ils ont été classés Réserve Naturelle dès 1983. Les terrains du Bagnas et quelques secteurs périphériques sont classées en zones Natura 2000 (directives oiseaux et habitat).  Ce site est également caractérisé par une grande diversité de nature des sols, où les nombreux habitats se succèdent pour former une mosaïque de milieux naturels : étangs d'eau douce à saumâtre, marais à sansouïres, dunes, landes littorales, prés salés et secs, zones agricoles.

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Activités

Compte tenu de son statut de Réserve Naturelle, les activités référencées sur la lagune du Bagnas et ses zones humides périphériques sont liées à la découverte de la nature (naturalisme : observation des oiseaux, visite guidée, etc.) et des milieux naturels ainsi qu’à leur protection (gestion, suivi scientifique, etc.). La majeure partie de la réserve est interdite d'accès pour préserver le potentiel d'accueil de l'avifaune. Les visites guidées qui sont proposées au public empruntent des sentiers en périphérie du site afin d'observer les oiseaux sans les déranger.   

Historiquement, le Grand Bagnas a fait l'objet au 19ème siècle d'une exploitation salinière (création de marais salants en 1791 et fin d'exploitation en 1969). Les bassins ont ensuite été utilisés pour l'aquaculture pendant 6 ans. Le Petit Bagnas a été le support d'une activité viticole qui n’existe plus aujourd’hui sur les terrains classés en réserve.

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Faune - Flore

Les richesses écologiques de l’étang du Bagnas sont moins inféodées au plan d’eau lui-même qu'à son interface terre-eau. La roselière est un milieu peu diversifié puisque constitué principalement de roseaux (Phragmites australis), mais elle fait office d'habitat d'accueil pour une faune variée et souvent à forte valeur patrimoniale. Tout au long de l'année : elle sert de halte pour les oiseaux migrateurs en automne et au printemps (jusqu’à 10 000 recensés chaque jours en fin d’été), et de site d'hivernage d'importance nationale (plus de 6 000 oiseaux d'eau recensés en hiver, essentiellement des canards et des foulques). La gestion hydraulique pratiquée sur le grand Bagnas est réalisée de façon à être favorable au développement de la roselière (apport d’eau douce) et à l’accueil de l’avifaune (gestion des niveaux d’eau). Ainsi, les foulques et les canards utilisent les parties inondées de la roselière alors que les hérons paludicoles (dont le butor étoilé) vont nicher dans les parties les moins en eau.

Avec 264 espèces d’oiseaux dont plusieurs atteignent les seuils d’importance communautaire (telles que Busard des roseaux, Héron pourpré, Avocette élégante…), le site du Bagnas est un site d’importance internationale pour l’accueil de l’avifaune. On y rencontre des espèces rares comme le balbuzard pêcheur, la cigogne noire, l'échasse blanche et le gravelot à collier interrompu, l'alouette calandrelle ou le butor étoilé.            

Les gestionnaires de l’étang du Bagnas effectuent toute l’année un suivi des oiseaux d’eau pour déterminer et compter les individus hivernants.

Avifaune de l’Etang du Bagnas
Héron pourpré © Adena Butor étoilé © P.Walter Gravelot à collier interrompu © SIAGM

Un programme européen LIFE porté par la LPO et la SPN est en cours afin de favoriser l'accueil du Butor étoilé, espèce en voie de disparition en France et qui vit dans les roselières. Dans le cadre du programme LIFE, un suivi annuel en période de reproduction est organisé, avec l’écoute des mâles chanteurs.    

Le site compte 6 espèces d’intérêt communautaire inscrites à l’annexe 2 de la Directive Habitat, comprenant 3 espèces de chauves-souris (le Grand Rhinolophe, le Minioptère de Schreibers et le Murin à oreilles échancrées), et la Cistude d'Europe.

La biomasse piscicole est l’une des plus importantes de toutes les stations échantillonnées dans la région (plus de 20 000 individus recensés en automne 2008). La richesse du site est particulièrement significative pour les anguilles adultes, d’intérêt patrimonial.

Les sansouïres constituent le 2e habitat du site en termes de superficie et occupent les secteurs les plus salés du site. Dans les prés secs et friches, on peut trouver des orchidées. La partie littorale est occupée par des dunes à oyats et tamaris. Sur les 561 ha de zones humides de la réserve naturelle du Bagnas, on peut noter la présence de 47 espèces de plantes à forte valeur patrimoniales comme : l’Euphorbe péplis, le Cumin cornu et la Jacinthe Romaine.

            

La flore présente sur l’étang du Bagnas
Jacinthe romaine © Adena Sansouïre à salicornes © CAUE F. Hébraud Euphorbe péplis © Ruddy BENEZET

Plusieurs espèces exotiques envahissantes sont présentes au niveau de l'Etang du Bagnas : le cascail (ou Ficopomatus enigmaticus, il s’agit d’un annélide polychète. Ce ver a la particularité de s’enfermer dans un tube calcaire fermé par un opercule. Les constructions de ces polychètes grégaires forment alors des récifs d’individus pouvant atteindre plusieurs dizaines de centimètre d’épaisseur.), l’écrevisse de Louisiane et la tortue de Floride pour la faune. Et principalement la Jussie pour la flore, même si de nombreuses autres espèces envahissantes connues sont présentes sur le site.

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Problématique

L'étang du Bagnas, depuis son classement en Réserve Naturelle, est peu soumis à des menaces, notamment d’origine anthropique. Le seul point noir reste cependant la qualité des eaux, altérée par le lien avec le Canal du Midi et le bassin versant agricole. Cette eutrophisation pourrait en effet à terme réduire considérablement l’herbier de Potamot qui remplit ici véritablement le rôle de réservoir alimentaire pour l’avifaune.

Par ailleurs, les habitats d’intérêt communautaires relatifs aux sansouires, prés salés, ripisylves/boisements, prairies humides et eaux saumâtres/végétation aquatique sont globalement dans un "état de conservation défavorable inadéquat sur le site" et les habitats dunaires dans un état de conservation mauvais.

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Gestion

Totalement acquis par le Conservatoire du littoral, l’étang du Bagnas possède le statut de Réserve Naturelle et site Natura 2000. Géré par l’ADENA (Association de défense de l’environnement et de la nature des pays d’Agde) depuis janvier 2008, ce site fait l’objet d’un plan de gestion dont l'objectif principal est de conserver une mosaïque de milieux allant des milieux salés sur le Petit Bagnas à des milieux plus doux sur le Grand Bagnas et ainsi d'éviter l'homogénéisation de l'ensemble du site en un milieu saumâtre unique. Par conséquent la gestion hydraulique est importante car elle permet d'obtenir des niveaux d'eau et de salinité différents sur l'ensemble du site en fonction des objectifs fixés.

En ce qui concerne la gestion/conservation de la faune et de la flore, la cordulie à corps fin représente un enjeu très fort sur le Bagnas. La cistude d’Europe représente ensuite l’enjeu le plus important pour les espèces de l’annexe 2  de la Directive Habitats. Après la première phase de réintroduction de l’espèce, il s’agit aujourd’hui d’assurer le maintien de la population dans les années à venir en conservant une bonne qualité d’habitat. La conservation du Pélobate cultripède, présent dans les milieux d’arrières dunes du Petit Bagnas, représente également un enjeu important pour l’équipe gestionnaire.

Concernant les oiseaux, le site représente un enjeu très fort de conservation de la talève sultane nicheuse. L’un des principaux enjeux du site en termes d’avifaune est la gestion des niveaux d’eau et des roselières pour permettre la nidification de plusieurs espèces de hérons paludicoles : Héron pourpré, Blongios nain, Butor étoilé.

Talève sultane © S. Baudouin / SMCG

Pélobate cultripède © Adena

Cistude d’Europe © smbcisse

Les autres enjeux importants du site concernent l’accueil des anatidés en hiver (site majeur à l’échelle du Languedoc-Roussillon), des laro-limicoles et des passereaux paludicoles, en particulier la Remiz penduline.

 

  • Acteur(s) :
Julie BERTRAND [Réserve Naturelle Bagnas]
Chargée de la coordination de l’ensemble des actions et de la mise en œuvre du plan de gestion de la réserve et du site N2000, elle assure aussi un rôle relationnel important avec les partenaires de la réserve.
 
Matthieu FAJON [Réserve Naturelle Bagnas]
Animateur nature - Propose des animations ludiques et dynamiques et organise des visites guidées des étangs du Bagnas (pour scolaire et adultes)
 
Nathalie GUENEL [Réserve Naturelle Bagnas]
Chargée d’études scientifiques - Son rôle est de mettre en place les protocoles de suivis, récolter les données terrains  et les analyser. Ce travail permet de développer la connaissance du territoire.
 
Mathieu LOGNOS [Réserve Naturelle Bagnas]
Garde technicien - Il met en œuvre et coordonne divers travaux prévu par le plan de gestion (aménagements faunistiques, manipulation des ouvrages hydrauliques, entretien de la végétation..). Il assure également la surveillance du site pour garantir  le respect de la réglementation
 
Benoit VIBAREL [Réserve Naturelle Bagnas]
Agent technique - accompagne la chargée d’étude, le technicien ainsi que les nombreux stagiaires accueillis sur le terrain afin d’agir et de travailler avec eux à la bonne gestion du site. Il atteste  du bon fonctionnement des équipements et du matériel.

 

 

  • A consulter

Fiche de synthèse Eau-France : Grand Bagnas

Etang du Bagnas

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